Chap 7 portrait d'Horace

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Pauline, chapitre VII, de « Oui, c’était lui. Je le vis ainsi pour la première fois… » à « Paul alors en raconta plusieurs dont une surtout se grava profondément dans mon esprit » (Folio Classique, p. 91-94)

Questions préparatoires

  1. Qu’est-ce qui contribue à faire d'Horace un personnage hors du commun ?
  2. Horace est « un composé de contrastes ». Montrez que sa description repose sur des antithèses.
  3. Relevez ce qui annonce l’inquiétante étrangeté du personnage.
  4. Quelles réactions Horace provoque-t-il chez les invités de Mme de Luciennes ?
  5. Quels sentiments éprouve Pauline à l’égard d’Horace ?

Éléments de réponse

1. Un personnage hors du commun

Horace possède des qualités exceptionnelles :

force de caractère : calme, sang-froid, courageux, endurant à la fatigue.
riche

2. Un personnage étrange, « un composé de contrastes »

Portrait construit autour d’une série d’antithèses :

« yeux noirs» / « cheveux blonds »
« Il paraissait à peine avoir vingt ans », mais « on voyait quelques légères rides partir du coin de la paupière ».
opposition entre sa faiblesse (« corps trop faible », « apparence faible et languissante ») et sa force (« organisation puissante », « homme de fer »).
contraste entre sa virilité et « ses mains de femme ».

3. Un personnage mystérieux et inquiétant.

Le visage d'Horace révèle « la présence habituelle d’une pensée sombre ».
Un personnage calculateur : « Au reste, le calcul le plus habile n’eût rien inventé de mieux que ce départ subit. »
Des rumeurs courent sur son « existence étrange, sur sa fortune, dont la source était inconnue, et sur son courage, que l'un des convives attribuait à sa grande habileté à manier l’épée et le pistolet ».

4. Un personnage qui fascine les invités de Mme de Luciennes 

Reconnaissance de la famille pour avoir sauvé Paul.
Admiration des invités devant l'obéissance du serviteur Malais et pour la qualité des chevaux d'Horace.
Silence admiratif des invités au moment de son départ.
Objet de discussion lors du dîner 

5. Les sentiments de Pauline à l’égard d’Horace

Semble déstabilisée : un mélange d'attirance / répulsion pour Horace
Sa première réaction est « plutôt un sentiment de répulsion que de sympathie ».
Mais elle est aussi fascinée. Attirance incontrôlable : 2 occurrences de l'expression « Je ne sais pourquoi ». Troublée par « un regard rapide qui me fit baisser les yeux comme un éclair ». S'intéresse à tout ce que les invités disent d'Horace : « j’écoutai tous ces détails avec un intérêt infini », « cette attention que je prêtais à tout ce qu'on racontait de lui ».