Zola, L'Assommoir

Chapitre 2 - l'alambic

Plan d'étude

Axes de lecture

Une description réaliste : l'alambic vu par les personnages

La dimension symbolique et fantastique de l'alambic

I. Une description réaliste

A. La recherche du réalisme

Le cadre ; les personnages ;

le langage : l'argot ;

l'utilisation du discours indirect libre.

B. Le point de vue des personnages

1. Le regard de Gervaise

Un mélange de curiosité et de peur.

Les explications de Coupeau : le fonctionnement de la machine.

2. Le regard de Mes Bottes

Affection pour la machine ; féminisation

Son fantasme : il rêve de faire corps avec la machine : l'alambic = mère nourricière

Un personnage déshumanisé

II. La dimension symbolique et fantastique de l'alambic

A. La personnification

Mes Bottes voit en elle une femme, une mère

La comparaison avec un ouvrier

B. Le travail étrange, inquiétant

Le fonctionnement mystérieux, souterrain : l'aspect diabolique de la machine ; un personnage sinistre aux caractérisations psychologiques négatives.

C. Une vision fantastique

L'image de la crue associée à l'élargissement spatial.

Conclusion

Un passage symbolique qui annonce la déchéance du couple : le déterminisme social, l'influence du milieu (Mes Bottes) ; l'alcool et l'importance de l'hérédité.

Passage à mettre en parallèle avec le chapitre 10 où, au même endroit, Gervaise cède à la tentation de l'alcool.